Los ingresos en África subsahariana se están quedando aún más rezagados con respecto al resto del mundo en medio de una "tibia" recuperación económica, declaró el viernes el Fondo Monetario Internacional (FMI), advirtiendo de los riesgos derivados de la geopolítica, la inestabilidad interna y el cambio climático.

El FMI afirmó a principios de esta semana que la economía de la región crecería un 3,8% este año, frente al 3,4% de 2023, a medida que comienza a salir de cuatro años de sacudidas, desde la pandemia del COVID-19 hasta la invasión rusa de Ucrania y el aumento de los tipos de interés mundiales.

"Si se tiene en cuenta el crecimiento demográfico, la diferencia de ingresos con el resto del mundo se está ampliando", afirma el Fondo en su informe semestral Perspectivas Económicas Regionales, presentado durante sus Reuniones de Primavera esta semana en Washington.

Señalaba que otros países en desarrollo vieron cómo los ingresos reales por persona se triplicaban con creces desde el año 2000, mientras que crecían un 75% en el África subsahariana y un 35% en los países desarrollados.

Sin embargo, se produjeron algunos avances positivos.

"Dos tercios de los países ya están experimentando una aceleración del crecimiento; un crecimiento diversificado y de base bastante amplia", declaró Abebe Selassie, director del Departamento Africano del FMI, en una entrevista con Reuters en Washington.

Muchas de las economías más diversificadas ya habían disfrutado de cierta recuperación del crecimiento desde la pandemia, añadió.

CAÍDA DE LA INFLACIÓN

Las condiciones económicas han empezado a suavizarse para muchos países este año, con Costa de Marfil, Benín y Kenia emitiendo bonos internacionales y la inflación media cayendo al 6% en febrero desde casi el 10% un año antes, dijo el FMI.

Pero la inestabilidad política está aumentando y mellando la confianza de los inversores, dijo, señalando a los estados dirigidos por juntas, Burkina Faso, Malí y Níger, que abandonan la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) y 18 elecciones en toda la región este año.

Las devastadoras sequías del año pasado en el Cuerno de África y actualmente en el sur de África, así como los ciclones y las inundaciones, también han aumentado las dificultades de la región.

Según el FMI, Sudáfrica sólo crecerá un 0,9% este año, lo que supone un ligero aumento respecto al 0,6% de 2023, debido a los continuos cortes de electricidad y a los problemas con los ferrocarriles y los puertos del país, y añadió que las "incertidumbres electorales" podrían hacer descarrilar las reformas en curso del sector energético.

La economía más industrializada de África celebra elecciones el 29 de mayo, en las que el partido gobernante, el Congreso Nacional Africano (CNA), podría perder la mayoría por primera vez desde el fin del apartheid en 1994.

La mayor economía de África Occidental, Nigeria, crecerá un 3,3% este año, mientras lucha contra la elevada inflación en medio de dolorosas reformas monetarias y de las subvenciones.

Mientras tanto, en su vecino del norte, Níger, se prevé que el crecimiento se dispare del 1,4% del año pasado al 10,4%, a medida que aumenten las exportaciones de petróleo. (Reportaje de Rachel Savage y Karin Strohecker, Información adicional de Maxwell Akalaare Adombila, Edición de Alex Richardson)