Por Polina Devitt

LONDRES, 18 jun (Reuters) - Los precios del oro caían el martes, ya que el metal precioso seguía ajustándose tras un fuerte repunte reciente y el mercado esperaba a los datos estadounidenses y a los comentarios de los funcionarios de la Reserva Federal para obtener más pistas sobre la senda de las tasas de interés.

* El oro al contado bajaba un 0,5% a 2.308,09 dólares la onza a las 1102 GMT.

* El lingote, que no rinde intereses, ha caído un 6% desde sus máximos históricos de 2.449,89 dólares por onza alcanzados el 20 de mayo, en medio de un repunte que se produjo a pesar de los tradicionales factores adversos, como la fortaleza del dólar y las altas tasas de interés.

* "El trimestre que tenemos por delante es probablemente el momento en el que el oro se tome una pausa antes de volver a subir. El oro había subido con fuerza en abril-mayo y ahora se está ajustando un poco a la realidad", dijo Nitesh Shah, estratega de materias primas de WisdomTree.

* "Cuando empecemos a ver bajadas de tasas, el oro volverá a subir", dijo Shah. Según sus previsiones, el precio del oro se situará en 2.570 dólares en junio de 2025, sujeto al enfriamiento de la inflación y a otros factores.

* En cuanto a las categorías cruciales de la demanda de oro, la pausa tomada por el banco central de China en las compras de oro de mayo siguió pesando en el mercado.

* Sin embargo, una encuesta anual de bancos centrales realizada por el Consejo Mundial del Oro (WGC) arrojó su mayor porcentaje de encuestados que afirman que esperan que sus reservas de oro aumenten en un plazo de 12 meses.

* En tanto, los fondos cotizados en bolsa (ETF) de oro respaldados físicamente, otra categoría crucial de la demanda, no lograron encadenar tres semanas consecutivas de entradas netas, con 294 millones de dólares de salidas netas la semana pasada, según el WGC.

* Entre otros metales preciosos, la plata al contado caía un 1,3%, a 29,10 dólares, presionada por la bajada de los precios del oro y el cobre. Sin embargo, Shah espera que el metal reciba apoyo en los próximos meses del creciente déficit estructural del mercado de este año, en medio del aumento del uso de paneles solares.

* El platino bajaba un 0,2% a 962,75 dólares y el paladio perdía un 1,8% a 873 dólares.

(Reporte de Polina Devitt en Londres; reporte adicional de Sherin Elizabeth Varghese en Bengaluru; Editado en Español por Ricardo Figueroa)