El índice mundial de precios alimentarios de Naciones Unidas subió por tercer mes consecutivo en mayo, ya que el alza de los precios de los cereales y los productos lácteos compensó las caídas de los precios del azúcar y los aceites vegetales.

El índice de precios de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, que hace un seguimiento de los productos alimentarios más comercializados a nivel mundial, registró una media de 120,4 puntos en mayo, un 0,9% más que su nivel revisado de abril, según informó la FAO el viernes.

No obstante, la lectura de mayo se situó un 3,4% por debajo del nivel registrado un año antes.

El índice de la FAO alcanzó en febrero su nivel más bajo en tres años, ya que los precios de los alimentos continuaron bajando desde el máximo histórico alcanzado en marzo de 2022, tras la invasión rusa de Ucrania, otro país importante en la exportación de cultivos.

El repunte de mayo se vio favorecido por la subida del 6,3% intermensual de los precios de los cereales, en medio de la creciente preocupación por unas condiciones desfavorables de los cultivos que frenen las cosechas de 2024 en zonas productoras clave como el norte de América, Europa y la región del Mar Negro.

Los precios de los productos lácteos subieron un 1,8% en mayo respecto a abril, según la FAO, apoyados por el aumento de la demanda de productos antes de las vacaciones de verano, en medio de la preocupación de que pueda caer la producción de leche en Europa occidental.

El índice del azúcar de la FAO correspondiente a mayo cayó bruscamente, con un descenso mensual del 7,5%, debido al buen comienzo de la nueva cosecha en el principal productor, Brasil. Los precios de los aceites vegetales bajaron un 2,4% en el mes, al caer las cotizaciones del aceite de palma por el aumento de la producción estacional.

En un informe separado sobre la oferta y la demanda de cereales, la FAO pronosticó para 2024/25 una producción mundial de cereales de 2.846 millones de toneladas métricas, aproximadamente a la par de la producción récord de 2023/24, ya que se considera que la producción de cebada, arroz y sorgo aumentará, compensando los descensos del maíz y el trigo.

La FAO advirtió, sin embargo, que "las recientes condiciones meteorológicas adversas en la región del Mar Negro provocarán probablemente un descenso de la producción mundial de trigo, una posibilidad que todavía no se refleja en las previsiones".

La utilización mundial de cereales en 2024/25 se prevé que aumente un 0,5% interanual hasta un nuevo récord de 2 851 millones de toneladas, según la FAO. Las reservas mundiales de cereales aumentarán probablemente un 1,5% respecto a sus niveles iniciales, hasta alcanzar la cifra récord de 897 millones de toneladas, añadió. (Reportaje de Maytaal Angel; Edición de Jan Harvey y Rashmi Aich)