(Reuters) -La chilena Cencosud, una de las mayores cadenas minoristas de Sudamérica, reportó el jueves una fuerte pérdida en el primer trimestre del año, lastrada por un aumento de los costos de la compañía y de los gastos de ventas.

La pérdida neta de Cencosud, con operaciones también en Argentina, Brasil, Colombia, Perú y Uruguay, se situó en 22.613 millones de pesos (unos 23,02 millones de dólares), comparada con una ganancia de 60.367 millones de pesos en los primeros tres meses de 2023.

Excluyendo los efectos financieros de los precios al consumidor en Argentina, que sufre una alta inflación, la utilidad neta de la compañía se habría situado en 170.246 millones de pesos, con un alza alrededor del 9% interanual en el periodo.

La firma señaló un "un contexto económico desafiante", y apuntó en el comunicado particularmente a los efectos de la hiperinflación en Argentina, el aumento de los costos y la ralentización del consumo.

Los ingresos de la firma entre enero y marzo se situaron en 3,94 billones de pesos en el trimestre, un avance del 12,4% interanual, sustentado principalmente por las ventas online, según señaló el comunicado.

La firma con sede en Santiago, que también cuenta con presencia en Estados Unidos y China, señaló que sus utilidades ajustadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) se situaron en 340.657 millones de pesos en el primer trimestre, casi en plano con respecto a la cuantía que registró los primeros meses de 2023.

(1 dólar = 982,38 pesos chilenos al cierre de marzo)

(Reporte de Aida Peláez-Fernández y Valentine Hilaire, editado por Marion Giraldo)