El gigante bancario HSBC ha sido multado con 6,2 millones de libras (7,9 millones de dólares) por no tratar de forma justa a los clientes con problemas financieros, según informó el jueves la Autoridad de Conducta Financiera británica (FCA).

La FCA dijo que había impuesto la sanción a las unidades del banco HSBC UK Bank Plc, HSBC Bank Plc y Marks and Spencer Financial Services porque no habían hecho evaluaciones adecuadas de asequibilidad y a veces tomaron medidas desproporcionadas cuando las personas cayeron en mora entre 2017 y 2018.

HSBC notificó a la FCA en 2018 tras detectar problemas con la forma en que gestionaba a los clientes morosos o con dificultades financieras y ya había pagado 185 millones de libras en indemnizaciones a 1,5 millones de clientes e invertido 94 millones de libras en mejorar los procedimientos y la negociación del personal.

Therese Chambers, jefa conjunta de aplicación de la FCA, dijo que el banco merecía crédito por haber identificado los problemas y haberlos corregido. Pero dijo al sector que se sentara y tomara nota del coste en que incurrió el banco.

"La gente debe poder confiar en que sus prestamistas les tratarán de forma justa cuando se encuentren en dificultades financieras", dijo. "Al no hacerlo, HSBC puso a 1,5 millones de personas en riesgo de sufrir un mayor perjuicio financiero".

En un comunicado emitido el jueves, HSBC pidió disculpas a los clientes.

"Lamentamos que entre 2017 y 2018 algunos clientes que cayeron en mora no recibieran el servicio que esperaban de nosotros", dijo un portavoz, añadiendo que el banco había ofrecido a los clientes afectados una reparación completa, había invertido en sus procesos y se congratulaba de haber resuelto el problema histórico.

El nivel de la multa reflejaba la respuesta del banco y su cooperación, lo que le ayudó a optar a una reducción del 30% de la multa original de 8,97 millones de libras, dijo la FCA.

(1 dólar = 0,7868 libras)