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Por primera vez en el mundo, El Salvador convierte el bitcoin en moneda de curso legal

10/06/2021 | 05:24
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El Salvador se convirtió en el primer país del mundo en adoptar el bitcoin como moneda de curso legal después de que el Congreso aprobara el miércoles la propuesta del presidente Nayib Bukele de adoptar la criptodivisa, una medida que alegró a los partidarios de la moneda.

Con 62 de los 84 votos posibles, los legisladores votaron a favor de la iniciativa de crear una ley para adoptar el bitcoin, a pesar de la preocupación por el posible impacto en el programa de El Salvador con el Fondo Monetario Internacional.

Bukele ha promovido el uso del bitcoin por su potencial para ayudar a los salvadoreños que viven en el extranjero a enviar remesas a su país, al tiempo que ha dicho que el dólar estadounidense seguirá siendo la moneda de curso legal. El Salvador no tiene moneda propia.

"Traerá inclusión financiera, inversión, turismo, innovación y desarrollo económico para nuestro país", dijo Bukele en un tuit poco antes de la votación en el Congreso, controlado por su partido y aliados.

En una idea que parecía haber desarrollado de la noche a la mañana, Bukele dijo más tarde que había dado instrucciones a la empresa estatal de electricidad geotérmica LaGeo para que desarrollara un plan para ofrecer instalaciones de minería de bitcoin utilizando la energía renovable de los volcanes del país.

Dijo que la idea era construir un centro de minería de bitcoin en torno al potencial geotérmico del país. También dijo que El Salvador ofrecería la ciudadanía a las personas que demostraran haber invertido en al menos tres bitcoins.

El uso de bitcoin será opcional para los individuos y no traerá riesgos para los usuarios, dijo Bukele, con el gobierno garantizando la convertibilidad a dólares en el momento de la transacción a través de un fideicomiso de 150 millones de dólares creado en el banco de desarrollo del país, BANDESAL.

Según la ley, el bitcoin debe ser aceptado por las empresas cuando se ofrece como pago de bienes y servicios. Las contribuciones fiscales también pueden pagarse en la criptodivisa.

"Si vas a un McDonald's o lo que sea, no pueden decir que no vamos a aceptar tu bitcoin, tienen que aceptarlo por ley porque es una moneda de curso legal", dijo Bukele en una conversación online que mantuvo con figuras del sector de las criptomonedas en paralelo al debate en el Congreso.

Su uso como moneda de curso legal comenzará en 90 días, con el tipo de cambio bitcoin-dólar fijado por el mercado. Bukele dijo que el gobierno y el Banco Central no tienen actualmente ningún bitcoin.

Los partidarios de la criptodivisa saludaron la medida como una legitimación del activo emergente, pero su impacto en la regulación, la fiscalidad o la adopción del bitcoin en otros países está por ver.

No hay señales inmediatas de que otros países vayan a seguir el ejemplo de El Salvador.

"Si esto se convierte en el primer paso de lo que será una tendencia y luego una bola de nieve, o si esto será un bache, sólo lo sabremos a través de la historia", dijo Brandon Thomas, socio de la empresa asesora Grayline Group.

Los analistas también han dicho que la medida podría complicar las conversaciones con el FMI, donde El Salvador busca un programa de más de mil millones de dólares.

Bukele dijo que se reunirá con el FMI el jueves para discutir la ley de bitcoin, entre otros temas. Dijo que al organizar la reunión había tratado de explicarles que el cambio "no iba a cambiar nuestra macroeconomía".

El bitcoin disfrutó de su mejor día en dos semanas, subiendo hasta un 6% hasta los 35.200 dólares.

"El mercado se centrará ahora en la adopción a través de El Salvador y si otras naciones le siguen", dijo Richard Galvin, del fondo de criptomonedas Digital Asset Capital Management. "Esto podría ser un catalizador clave para el bitcoin en los próximos dos o tres años".

INSPIRACIÓN PLAYERA

No estaba inmediatamente claro cuánto tiempo Bukele había estado trabajando en el plan de bitcoin, pero dijo el miércoles que se inspiró en un proyecto llamado Bitcoin Beach que introdujo la criptodivisa en una ciudad de playa de El Salvador el año pasado.

Trabajó en la idea con Jack Mallers, director general de Strike, una cartera digital que utiliza la red Lightning para permitir pequeños pagos en Bitcoin.

Bukele también ha señalado un tuit suyo de 2017, antes de ser candidato a la presidencia, en el que sugería utilizar el bitcoin.

Las economías emergentes -donde la penetración bancaria es mucho menor que en los países desarrollados y la dependencia de las transferencias de dinero desde el extranjero mucho mayor- se han calentado rápidamente con las criptodivisas.

Fuera de Estados Unidos, los países con mayor producción y volumen de transacciones de criptomonedas son todos países en desarrollo, según BofA, entre ellos China, Colombia e India.

Bukele dice que alrededor del 70% de las personas en El Salvador carecen de acceso a los servicios financieros tradicionales.

Pero el uso de las monedas digitales en general también puede plantear riesgos para las economías dolarizadas, dicen los analistas.

"La causa fundamental de la dolarización es la alta inflación local, que podría empeorar también si las monedas digitales resultan inflacionarias", dijo David Hauner de BofA.

El Salvador depende en gran medida del dinero enviado por los trabajadores en el extranjero. Los datos del Banco Mundial mostraron que las remesas al país representaron casi 6.000 millones de dólares o alrededor de una quinta parte del PIB en 2019, una de las proporciones más altas del mundo.

La criptomoneda ofrece, en teoría, una forma rápida y barata de enviar dinero a través de las fronteras sin depender de las empresas de remesas que se suelen utilizar para estas transacciones. No está claro qué proporción de las remesas enviadas a El Salvador son en bitcoin.

La conversión de monedas locales a y desde bitcoin suele depender de intermediarios informales, mientras que la negociación suele exigir conocimientos técnicos.

El Salvador promoverá la formación y los mecanismos para permitir el acceso a las transacciones en bitcoin, según la ley.

Los reguladores financieros y los responsables políticos advierten que el bitcoin facilita el lavado de dinero y otros usos ilícitos.

Bukele desestimó los temores, diciendo que los delincuentes ya utilizan dólares estadounidenses y otros activos para lavar dinero.

"El problema no es el dólar, sino los delincuentes", dijo.


© MarketScreener.com 2021
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