Sudáfrica está considerando la posibilidad de presentar una queja formal ante la Organización Mundial del Comercio contra la "proteccionista" tasa fronteriza sobre el carbono de la Unión Europea, según declaró el miércoles el ministro de Comercio, Ebrahim Patel.

El mecanismo de ajuste fronterizo del carbono (CBAM) propuesto por la UE, que impondrá gravámenes a las importaciones en Europa de bienes intensivos en carbono como el acero y el cemento, se ha enfrentado a las críticas de algunos países en desarrollo y de sectores como la industria siderúrgica china.

En octubre, la UE puso en marcha una fase de prueba del primer gravamen fronterizo sobre el carbono del mundo, que a partir de 2026 impondrá costes a las importaciones de acero, cemento, aluminio, fertilizantes, electricidad e hidrógeno.

"Creemos que el primer premio siempre es llegar a un acuerdo mediante el compromiso y la negociación y nuestra puerta sigue abierta para encontrar un acuerdo con la Unión Europea sobre este asunto", declaró Patel a Reuters.

"A falta de todo lo demás, nos veríamos obligados a dar el siguiente paso, que sería presentar una queja formal (ante la OMC), pero seguimos manteniendo conversaciones con vistas a encontrar una solución amistosa", añadió.

Un portavoz de la Comisión Europea afirmó que la tasa fronteriza estaba diseñada para cumplir las normas de la OMC y permitiría deducir los precios del carbono ya pagados en el extranjero.

"La industria nacional de la UE paga un precio del carbono. Tenemos que asegurarnos de que los importadores pagan un precio equivalente, basado en el contenido de carbono de sus mercancías, para evitar la fuga de carbono y ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero", declaró el portavoz.

"Fuga de carbono" se refiere al riesgo de que, en lugar de reducir las emisiones, las industrias europeas simplemente se trasladen al extranjero para evitar pagar el precio nacional del carbono de la UE.

Sin embargo, países como Sudáfrica afirman que el CBAM penalizaría a las naciones en desarrollo que luchan por conseguir las grandes inversiones necesarias para reducir las emisiones de CO2 de sus industrias.

"En lugar de reconocer los distintos niveles de desarrollo, impone una talla única a todas las empresas del mundo", afirmó Patel.

Afirmó que Sudáfrica, que podría sufrir un duro golpe económico en caso de que se introdujera la CBAM, había planteado en febrero en la OMC la cuestión de las medidas relacionadas con el comercio en materia de cambio climático.

La UE es el mayor socio comercial de Sudáfrica y la versión actual de la CBAM podría provocar una reducción de las exportaciones totales a la UE del 4% en 2030 (o una reducción del 0,02% del PIB) en relación con una situación de referencia sin CBAM, según un informe de abril del Banco de la Reserva de Sudáfrica.