Dos de las fuentes dijeron que la minera Glencore, que cotiza en Londres, también estaba entregando zinc a los almacenes registrados en la LME, pero que las cantidades son pequeñas. Reuters no pudo establecer las cantidades exactas de zinc que Trafigura y Glencore estaban entregando al sistema de la LME.

Trafigura y Glencore declinaron hacer comentarios en respuesta a una solicitud de comentarios.

"Trafigura está entregando (en Singapur) para acuerdos de alquiler", dijo una de las fuentes, añadiendo que Glencore también había estado enviando zinc a los almacenes de la LME en Singapur. "Hay mucho más zinc esperando fuera (del sistema LME)".

Los llamados "acuerdos de alquiler" son acuerdos por los que los almacenes de la LME comparten sus tarifas o ingresos por alquiler con las empresas que les entregan metal.

La débil demanda de zinc -utilizado para galvanizar el acero, sobre todo en China, principal consumidor, donde la desaceleración inmobiliaria ha afectado a las compras- hace posibles los acuerdos de alquiler, ya que llega menos material a los consumidores y hay más que necesita ser almacenado.

La empresa que entrega el metal a un almacén no conserva la propiedad en virtud de los acuerdos de alquiler, pero sigue obteniendo una parte del alquiler mientras el metal permanezca en el almacén, y las tasas las pagan los nuevos propietarios del metal.

Tras las constantes retiradas de enero, se han entregado 41.150 toneladas de zinc a los almacenes de la LME en Singapur desde el 1 de febrero, lo que eleva el total a 198.275 toneladas el viernes. En noviembre alcanzaron su máximo desde 2003 con algo más de 200.000 toneladas.

El alquiler máximo que los almacenes de la LME pueden cobrar por el zinc en Singapur es de 53 centavos de dólar por tonelada y día, lo que en 41.150 toneladas supondría unos 21.800 dólares diarios de ingresos por alquiler.

Las existencias totales de zinc en todos los emplazamientos de la LME ascendían el viernes a 238.275 toneladas.

La visibilidad de los excedentes está detrás de la escalada del descuento para el contado sobre el contrato a tres meses, en torno a los 17 $ la tonelada, frente al descuento de 10 $ del 1 de febrero.

Los precios de referencia del zinc en la LME cayeron el lunes a 2.278 $ la tonelada, el nivel más bajo desde agosto del año pasado.