Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos revivió una demanda en la que se acusaba a Whole Foods de despedir ilegalmente a una trabajadora que se negó a quitarse la mascarilla de "Black Lives Matter" y se quejó de racismo en la cadena de supermercados de lujo.

En una decisión de 3-0 publicada el miércoles, el Tribunal de Apelaciones del 1er Circuito de EE.UU. dijo que el despido de Savannah Kinzer, una crítica abierta que trabajaba en una tienda de Cambridge, Massachusetts, "podría decirse que se desvió" del proceso disciplinario de Whole Foods.

El panel con sede en Boston también confirmó la desestimación de demandas similares de otros dos trabajadores, Haley Evans y Christopher Michno, al no encontrar pruebas de que la disciplina de Whole Foods hacia ellos fuera inusual. Whole Foods es propiedad de Amazon.com.

Ni Whole Foods ni sus abogados respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios. Un abogado de los demandantes no respondió de inmediato a solicitudes similares.

La demanda es una de las muchas surgidas a raíz de las protestas que siguieron al asesinato de George Floyd en mayo de 2020 a manos de un agente de policía de Minneapolis.

Comenzó como una demanda colectiva propuesta sobre un código de vestimenta de Whole Foods que prohibía a los trabajadores llevar atuendos de Black Lives Matter.

Whole Foods ha mantenido durante mucho tiempo que su código de vestimenta, que también cubría los eslóganes, logotipos y anuncios visibles, pretendía fomentar un entorno de compra acogedor, seguro e inclusivo. El tribunal de apelaciones desestimó las demandas colectivas en 2022.

Kinzer dijo que fue despedida en represalia por una "conducta protegida" que incluía protestar fuera de su tienda, rechazar las exigencias de dejar de llevar una máscara, hablar con la prensa y presentar una queja ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo.

Whole Foods dijo que la escasa asistencia de Kinzer, incluidos los "puntos de asistencia" por llevar una máscara, justificaron su despido.

El juez de circuito Kermit Lipez, sin embargo, dijo que no estaba claro si Whole Foods impuso un último y decisivo punto de asistencia contra Kinzer a través de una aplicación normal de su política de tiempo y asistencia, o debido a su conducta protegida.

"Es competencia de un jurado decidir tal disputa", escribió.

El tribunal de apelaciones devolvió el caso de Kinzer a la jueza de distrito Allison Burroughs de Boston, que desestimó todas las demandas de los demandantes en enero de 2023.

Whole Foods empleó a Evans en Marlton, Nueva Jersey, y a Michno en Berkeley, California.

El caso es Kinzer et al contra Whole Foods Market Inc, Tribunal de Apelación del 1er Circuito de EE.UU., Nos. 22-1064, 23-1100.