Yellen, que concluía su visita a Chile tras reunirse el viernes en Santiago con el presidente Gabriel Boric y el ministro de Economía Mario Marcel, dijo que la creciente demanda de energía limpia podría generar unos 3 billones de dólares en oportunidades de inversión global hasta 2050.

La visita de Yellen a Chile forma parte de un impulso más amplio de la administración Biden para diversificar las cadenas de suministro de Estados Unidos y reducir la excesiva dependencia de China para minerales críticos y otros bienes, reforzando los lazos con aliados y socios clave como Chile.

Washington tiene un gran interés en Chile por ser el mayor productor mundial de cobre y el segundo de litio, ambos componentes necesarios en las baterías de los vehículos eléctricos y otras tecnologías como parte de la transición ecológica.

"Nuestros lazos con Chile aumentan nuestra seguridad energética en casa, crean oportunidades económicas en nuestros dos países y nos acercan a todos a la consecución de nuestros objetivos climáticos", dijo Yellen en unas declaraciones preparadas para la visita.

Dijo a los periodistas el viernes que EE.UU. quería ampliar sus propios flujos comerciales con Chile, no disuadirlo de comerciar con China, su mayor socio comercial, y añadió: "No es una competencia".

Yellen dijo que el papel de liderazgo de Chile en la producción de cobre era fundamental, señalando que se prevé que la demanda se duplique para 2035, ya que el metal es necesario para todo, desde vehículos eléctricos hasta turbinas eólicas marinas y redes de transmisión.

Con el 30% de la cuota de mercado mundial y las mayores reservas de litio, Chile es también el segundo productor mundial de litio, cuya demanda se prevé que se triplique para 2030, dado su papel clave en el almacenamiento de energía, como para las baterías de los vehículos eléctricos.

El acuerdo de libre comercio que Chile mantiene desde hace 20 años con Estados Unidos significa que los minerales críticos procedentes de Chile ayudan a que los vehículos puedan optar a créditos fiscales para vehículos limpios en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación, lo que, según Yellen, impulsaría las industrias de ambos países.

Dijo que la inversión de Albemarle en Chile mostraba el beneficio de la ampliación de los lazos, señalando que la empresa con sede en Carolina del Norte tenía dos centros en Chile que emplean a 1.000 personas: un centro de producción en el Salar de Atacama y una planta de conversión en La Negra.

Se producirían cambios a medio y largo plazo a medida que Estados Unidos aumente la producción de litio en Estados Unidos, dijo Yellen, citando una mina de litio de Albemarle cuya apertura está prevista en Carolina del Norte para 2030 y otra mina e instalación de procesamiento en Nevada que empezó a construirse hace un año.

Yellen elogió lo que calificó de ambiciosa agenda climática propia de Chile, incluida su red verde, con un 60% de su energía procedente de fuentes con cero emisiones de carbono, y su emisión del primer bono soberano del mundo vinculado a la sostenibilidad.

Chile también aspira a alcanzar el 100% en ventas de vehículos eléctricos para 2035 y bien podría liderar el camino del hidrógeno verde, con más de 40 proyectos de hidrógeno verde en marcha.

"Todo esto hace de Chile exactamente el tipo de socio que necesitamos en la transición hacia la energía limpia", dijo Yellen.