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'Nadie puede detenerlos': los migrantes africanos apuntan a las Islas Canarias de España

11/08/2022 | 10:22
Mohamed Fane is seen in a cemetery of abandoned wooden boats in Arinaga

De pie en un cementerio de barcos abandonados, Mohamed Fane recoge un franco de África Occidental del suelo y se estremece ante el traumático recuerdo de su viaje desde Senegal a las Islas Canarias.

Tras un arduo viaje por tierra y meses de espera, los contrabandistas introdujeron al carpintero de 33 años en una endeble embarcación de madera con otras dos docenas de personas para zarpar de la ciudad marroquí de Dajla, pero se quedó sin combustible lejos del archipiélago español.

Un hombre famélico y sediento murió a bordo, mientras que un barco de rescate español salvó al resto. Fane, que apenas comió en tres días en el mar y utilizó su botella de agua para achicar el barco con fugas, lloró como nunca cuando llegó a Gran Canaria.

"Es lo más duro que me ha pasado, nunca lo repetiría", dijo.

Este tipo de experiencias horrendas son habituales en una de las rutas más transitadas y peligrosas hacia Europa para los africanos que huyen de la pobreza, los conflictos y el hambre, acentuados por la pandemia del COVID-19 y las repercusiones de la guerra de Ucrania.

Dos tercios de los migrantes africanos que entran en España lo hacen ahora a través de Canarias, según datos del gobierno. Unos 9.589 han llegado hasta allí en lo que va de 2022, lo que supone un aumento del 27% respecto al mismo periodo del año anterior.

En un mapa, las siete islas no son más que pinchazos en el vasto Atlántico frente a África Occidental. Los pescadores guían las precarias embarcaciones con motores a menudo inadecuados. Muchos se pierden o se hunden.

Al menos 1.000 personas han muerto en esas aguas en lo que va de año, según la organización benéfica Caminando por las Fronteras, y las decenas de miles de turistas europeos que acuden a las Canarias desconocen en gran medida las tragedias que se desarrollan tan cerca de sus vacaciones.

"Hay pánico entre la gente de África tras la pandemia, la guerra en Ucrania y la inflación, porque dependen mucho de los alimentos del exterior", dijo Sukeina Ndiaye, líder de una red de apoyo a los inmigrantes en la isla de Tenerife.

"Me temo que muchos más van a correr el riesgo".

DESPERTAR EN EL MAR

Otro que lo hizo es el pescador Elhadji Diouf: tomó un barco con otros 67 desde el sur de Senegal que acabó en una playa de Tenerife seis días después. Dijo que estaba cumpliendo el deseo de su padre de que la familia escapara de la pobreza causada por la pesca cada vez más escasa debido a la pesca a escala industrial.

A veces, dijo, los emigrantes pierden la cabeza tras los agotadores viajes desde el interior de África y luego los días de calor en alta mar. "Algunos no lo soportan y se tiran al mar. El barco no puede girar, ni detenerse, para evitar volcar, por lo que es imposible rescatarlos".

La deshidratación, el mareo y la hipotermia son frecuentes.

Sin embargo, con la ruta corta a través del Estrecho de Gibraltar y otras vías hacia el sur de Europa a través del Mediterráneo mejor vigiladas, las Islas Canarias son una opción cada vez más popular para los migrantes desesperados a pesar de los peligros.

Marruecos ha frenado su flujo en un acuerdo con España, pero muchos siguen viniendo de Malí, Senegal, Guinea-Bissau, Guinea, Costa de Marfil, Burkina Faso y Nigeria, dicen los activistas.

En un informe de esta semana sobre la floreciente ruta migratoria de las Islas Canarias, las Naciones Unidas afirmaron que el año pasado se detuvo a 150 conductores de embarcaciones, pero que rara vez se atacó a las bandas de delincuentes que están detrás de ellas en la costa africana.

Muchas muertes pasan desapercibidas, añadió, señalando cómo las embarcaciones suelen tomar rutas tortuosas para evitar las zonas de búsqueda y rescate y las redes de telefonía móvil, pero pueden quedar atrapadas en fuertes corrientes que las llevan hacia el Caribe.

Las cifras podrían aumentar con aguas más tranquilas a partir de septiembre.

"Nadie puede detenerlos", reflexiona Fane en la isla de Gran Canaria, donde las coloridas embarcaciones de migrantes abandonadas contienen zapatos raídos, latas de sardinas, botellas de plástico y un chaleco salvavidas.

"Pierdo la esperanza en mi continente, África. Lo que está pasando te obliga a irte (...) He oído decir a algunos que llegar aquí casi muerto es mejor que quedarse en África".

Ese mismo día, los servicios de rescate españoles buscaban una embarcación perdida en el mar frente a Mauritania con 100 personas a bordo. Días después, se rescató otra embarcación con 61 personas cerca de la isla: un joven de 19 años fue encontrado muerto a bordo.


© MarketScreener con Reuters 2022
Valores citados en el artículo
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