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La desaparición del boom del oro en Burkina Faso pone en peligro los medios de subsistencia

28/11/2022 | 08:25
FILE PHOTO: FILE PHOTO: An excavator driven by Rosalie Guirou Kulga, 30, clears out rocks into a dumper at the gold mine, operated by Endeavour Mining Corporation in Hounde

El auge de las minas de oro en Burkina Faso durante la última década hizo que Boukary Diallo pasara de ser un vendedor en un puesto del mercado a dirigir un negocio de carne que abastece a una mina cerca de Ouahigouya, su ciudad natal en el norte del país.

Pero a medida que el país de África Occidental pierde territorio a manos de los militantes islamistas y se tambalea de golpe en golpe, amenazando con convertir el auge en quiebra, a Diallo le preocupa no poder retener a todos sus diez empleados.

"Las cosas se están poniendo difíciles", dijo Diallo, de 42 años, a Reuters por teléfono. "Si la mina no se pone en marcha de nuevo en diciembre, tendré que dejar marchar a algunas personas".

La mina de Karma, que Diallo abastece, fue cerrada en junio tras un ataque de militantes que dejó un trabajador y un soldado muertos.

Adquirida por la empresa burkinabé Néré Mining a Endeavour Mining en marzo, Karma es una de las al menos cuatro minas de oro que detuvieron su producción este año por riesgos de seguridad.

La empresa rusa Nordgold detuvo en abril la extracción en Taparko, alegando que las vidas de su personal estaban en peligro.

La economía también está en peligro.

El oro es el principal producto de exportación de Burkina Faso, con un 37% del total de las exportaciones en 2020, y la minería es una de las principales fuentes de empleo.

Por cada persona empleada directamente por una mina, hay tres o cuatro trabajadores de contratistas y servicios, según estima la asociación nacional de contratistas mineros.

El negocio de Diallo, que tuvo unos ingresos de 100 millones de francos CFA (151.399 dólares) en 2019, apenas gana 4 millones de francos CFA al mes desde el cierre de la mina de Karma, dijo. El conflicto también ha avivado la inflación, encareciendo el ganado.

LA PRODUCCIÓN SE HUNDE

El declive de la fortuna de Diallo se refleja a nivel nacional.

Al ritmo actual, Burkina Faso producirá este año un 13% menos de oro que en 2021, en parte debido a los cierres de minas, según las estadísticas del gobierno.

El inicio de la producción en la mina de oro Bomboré de Orezone a finales de septiembre fue una excepción a la tendencia.

En los nueve meses hasta finales de septiembre - el periodo más reciente del que se dispone de datos - el país produjo 43,651 toneladas de oro, por debajo de las 50,126 toneladas del mismo periodo del año pasado.

"Vemos que la industria del oro va a declinar en Burkina en los próximos cinco a diez años", dijo a Reuters Richard Hyde, presidente ejecutivo y director general de West African Resources.

Los riesgos de seguridad hacen que se realicen pocas exploraciones, añadió, y dijo que West African Resources era una de las pocas empresas que estaba explorando y planeando una nueva mina.

El Ministerio de Minas de Burkina Faso no respondió a las preguntas de Reuters.

Este año va camino de ser el más mortífero para el país desde que comenzó la crisis del Sahel hace más de una década, según el Proyecto de Datos de Localización y Eventos de Conflictos Armados (ACLED).

El grupo Jama'at Nusrat al-Islam wal-Muslimin (JNIM), afiliado a Al Qaeda, perpetró más de 400 atentados en diez de las trece regiones de Burkina Faso durante el primer semestre del año.

El conflicto también ha provocado crisis políticas en el país, con dos golpes militares este año.

A pesar de la inestabilidad, los mineros se las han arreglado para hacer entrar y salir del país a personas y suministros, dijo Sean Fieler, director de inversiones de Equinox Partners Investment Management LLC, que visitó las minas de Burkina Faso en julio.

Sin embargo, dijo, "dos golpes de estado en 12 meses no es algo bueno, no creo que nadie discuta lo contrario".

Equinox Partners, a través de sus fondos, posee una participación del 4,4% en West African Resources, una participación del 0,2% en Endeavour Mining, y también invierte en Orezone.

Sebastien de Montessus, director general de Endeavour, el mayor productor de oro de Burkina Faso, declaró: "Seguimos comprometidos con el país y garantizamos que nuestra presencia siga proporcionando beneficios económicos a nuestros empleados, contratistas, proveedores y comunidades anfitrionas".

En Burkina, el 20% de los cánones mineros recaudados por el Estado y el 1% de los ingresos de las empresas mineras se destinan a un Fondo Minero de Desarrollo Local (FMDL) gestionado por el Estado que financia proyectos de desarrollo en las comunidades mineras y en otros lugares.

En el primer semestre de 2022, las aportaciones al fondo cayeron un 9% respecto al mismo periodo del año anterior, según los informes del Ministerio de Minas.

"Cuando las minas cierran, todo el país sale perdiendo", dijo Julien Baudrand, vicepresidente senior de sostenibilidad de Fortuna Silver, que gestiona la mina de oro de Yaramoko en Burkina Faso.

(1 dólar = 636,0000 francos CFA)


© MarketScreener con Reuters 2022
Valores citados en el artículo
Varia.ÚltimoVar. 1Ene
ENDEAVOUR MINING PLC -1.45%31.22 Cotización diferida.7.73%
FEEDER CATTLE FUTURE (GF) - CMG/C1 0.03%185.975 Precio de cierre.1.21%
GOLD -2.63%1864.9 Cotización diferida.5.02%
LIVE CATTLE FUTURE (LE) - CMG/C1 -2.32%154.825 Precio de cierre.0.00%
S&P GSCI GOLD INDEX -2.81%1092.57 Cotización en tiempo real.5.73%
SILVER -4.78%22.34 Cotización diferida.-2.02%
US DOLLAR / RUSSIAN ROUBLE (USD/RUB) -0.11%70.55 Cotización diferida.-2.67%
WEST AFRICAN RESOURCES LIMITED -5.80%1.055 Cotización diferida.-10.21%
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