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La inflación galopante obliga a los hogares de Sri Lanka a recortar las comidas

01/07/2022 | 15:19
FILE PHOTO: Economic crisis in Sri Lanka

Con un marido sin trabajo, el ama de casa Sujeewa Nelum Perera conoce de sobra la lucha que supone alimentar a una familia de cuatro miembros en Sri Lanka y se ha visto obligada a reducir el número de comidas que consumen en medio de los precios récord de los alimentos.

El marido de Perera, conductor de autorickshaw, lleva dos semanas sin poder ganar ningún sueldo, ya que la disminución de las reservas de combustible en el país ha llevado a las autoridades a restringir el suministro de combustible sólo a los servicios esenciales.

"Necesitamos unas 2.000 rupias (5,50 dólares) al día para comer. Pero con el aumento de los precios de los alimentos cada día nos quedamos con unas dos comidas", dijo Perera, de 38 años, a Reuters mientras compraba alimentos en Kelaniya, un suburbio a unos 9 km (5,6 millas) de la capital comercial, Colombo.

La tasa de inflación de Sri Lanka se situó en junio en el 54,6%, provocada en parte por la peor crisis financiera de las últimas décadas, y los economistas afirman que los responsables políticos pueden hacer poco para bajar los precios en un futuro próximo.


Gráfico: https: //graphics.reuters.com/SRILANKA-ECONOMY/INFLATION/klvykqqxmvg/chart.png

La isla, de 22 millones de habitantes, se está marchitando bajo una grave escasez de divisas que la ha dejado en apuros para pagar las importaciones esenciales de combustible, fertilizantes, alimentos y medicinas, y ha impulsado a la gente a salir a la calle en señal de protesta.

La crisis se produce después de que el COVID-19 golpeara a la economía dependiente del turismo y recortara las remesas de los trabajadores en el extranjero, y se ha visto agravada por la acumulación de una enorme deuda pública, el aumento de los precios del petróleo y la prohibición de importar fertilizantes químicos el año pasado que devastó la agricultura.

La inflación de los alimentos alcanzó el 80,1% interanual en junio, mientras que los costes del transporte se dispararon un 128%, según los datos oficiales.

Con el aumento de los precios de los alimentos, el 70% de los hogares declaran haber reducido su consumo de alimentos, según afirmó UNICEF en un comunicado a principios de este mes.

Para consumir una dieta saludable, tal y como recomienda la Organización Mundial de la Salud, un hogar debe ganar entre 93.675 y 148.868 rupias, dijo Rehana Thowfeek, economista especializada en el seguimiento de la inflación alimentaria.

Sin embargo, los ingresos medios de los hogares de Sri Lanka son de sólo 76.414 rupias al mes y el 20% más pobre sólo gana 17.572 rupias, según datos oficiales.

Para empeorar las cosas, los precios de la mayoría de las verduras se han duplicado con creces, mientras que el arroz, un alimento básico vital, ha pasado de 145 rupias por kilo hace un año a 230 rupias.

LO PEOR ESTÁ POR LLEGAR

Sri Lanka está en conversaciones con el Fondo Monetario Internacional para un posible rescate de 3.000 millones de dólares, pero podrían pasar varios meses antes de que se materialice un programa.

Los analistas afirman que la inflación podría alcanzar su punto máximo en julio, pero seguirá rondando el 50% durante el resto del año.

"Esperamos un programa del FMI en la última parte del año. Pero incluso entonces la inflación sólo alcanzará el 10%-15% en torno a junio de 2023", dijo Dimantha Mathew, analista de First Capital Research.

El banco central subió los tipos de interés en una cifra récord de 700 puntos básicos en abril, para frenar la inflación y estabilizar la moneda, pero se espera que mantenga los tipos sin cambios en el próximo anuncio de política monetaria, el 7 de julio

. "

Sri Lanka está lidiando sobre todo con la inflación impulsada por los costes, especialmente por los altos precios del combustible, por lo que es poco lo que el banco central puede hacer para domarla", dijo Mathew.

En Kelaniya, Perera ha recortado los costes dejando de lado las legumbres, el pescado fresco y el pollo de la dieta familiar. La leche también se ha convertido en un artículo de lujo, incluso para su hija de 12 años y su hijo de ocho.

"Es demasiado cara. Incluso los huevos ahora sólo los hago para los dos niños. Mi marido y yo prescindimos de ellos. Los precios siguen subiendo y nos dicen que lo peor está por llegar. No sé cómo vamos a vivir".


© MarketScreener con Reuters 2022
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